王权没有永恒,暴雪丨游戏公司异闻录

100000+ 2018-09-14 09:13 BB姬

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B哥丨文


关于这家游戏个公司,能说***实在太多,对***游戏玩家***意义也是非比寻常。

今天聊得也不是整个游戏公司***发展史,而是那些不那么被人了解***故事,同时也是对暴雪成***和受挫原因***一些探讨。

笔力有限,所以写***长了点,希望大家轻点吐槽~


1


1991年,***诞生了一家名为“硅与神经键”***公司。



此时距离雅达利大崩溃已经过去了8年,***这个世界上最大***游戏市场逐渐开始走出那次崩溃******霾,这家新兴***游戏公司在三个***大学生***带领下,开始了自己***征程。

 

艾伦·亚德翰、麦克·莫汉和弗兰克·皮尔斯


多年以后,许多人问及暴雪***创始人为什么会叫“硅与神经键”,他们笑着告诉记者:硅芯片是计算机***基***,神经键是人类思维***基***,不过大多数人都不太懂就是了。

 

确实,这个名字用现在***话说就是太“程序员思维”了,透露着朴实认真和追求细节***感觉,似乎一切都要从最基***和最原始***角度去进行思考。

 

在创立之初,艾伦甚至觉得“有一半***概率撑不过第一年,不过这个过程一定很有趣,万一失败了我还可以去找一份寻常***工作,反正我才22岁嘛。”



就在这几个看起来不太***谱***年轻人***带领下,这个游戏界***新星走出了改变游戏历史***第一步。


 2


在公司开创之初,当时***主流游戏平台还是任天堂***SFC,也就是俗称***超任,硅与神经键在成立之后***不久就做了一款名为《RPM赛车》***游戏,虽然以现在***角度来看,这个游戏做***确实不怎么样,***作感恶心,游戏设计也没有新颖***地方,但是超低***成***和超短***制作时间为他们赢得了继续做游戏***机会。


 


其实,天才和普通人***区别往往不在于起步***速度,而是在于进步和改变***效率。

 

他们第二款游戏就是颇具创意***《失落***维京人》,游戏***制作水平和之前***《RMP赛车》完全不是一个级别,不管是画面还是设计上,都让当年***硅与神经键,找到了自己***方向。



这款游戏也在当年诸如科乐美,卡普空,任天堂等一众游戏大佬环绕***情况下,帮助他们拿下了年度益智游戏奖,可以说一鸣惊人。

 

并且这款诞生于26年前***动作解密游戏对暴雪之后***发展并不仅仅只此而已。

 

这款游戏,以及它***续作《失落***维京人2》其中***许多元素,成为了暴雪后来崛起***关键。



首先是玩法:故事,动作,解密,这基***就是之后暴雪诸多游戏***基***构成。

 

无论是《星际争霸》还是《魔兽争霸》,游戏***背景故事都是非常有趣;《炉石传说》则是时隔多年,暴雪重新释放了自己对“解密”这个玩*****认知和开拓***典型案例;动作设计则是体现在《暗黑***神》和《守望先锋》中,前者是传统ARPG***技能和动作设计,后者则是对传统FPS结合动作玩*****一次创新。



这次***炉石PVE解密非常有趣


其次则是“多人合作”这个最核心***要素,可以说奠定了暴雪能够在之后许多年成为游戏界顶端公司之一***基***。

 

所以暴雪也一直对《失落***维京人》这个系列念念不忘,在之后***许多自家***游戏中,他们都非常骄傲地加入了关于这个游戏***彩蛋,或者是角***。

 


最明显***就是《风暴英雄》中***失落***维京人这个角***了,这个角***有三个可以***纵***人物,分别有自己独有***技能和三个人合体后***技能。

 


同样,《星际争霸2》中也有维京人***小游戏,至于《***》这个大杂烩就更加不用说了,同样也有这个作品***各种彩蛋。

 


可见暴雪也知道这个游戏对自己***特殊意义。

 

3

 

1994年,暴雪发布了对整个游戏业界都影响深远***《魔兽争霸》系列***第一作《魔兽争霸:人类与兽人》,启动了他们传奇***正式开端。

 


不过虽然现在很多人吹当年***《魔兽争霸》***前两作非常优秀,我还是觉得值得商榷***,至少在可玩***上。

 

举个例子,《魔兽争霸2》虽然被誉为变革***一作,拥有优秀***音乐和不错***画面,至少比同时期***《命令与***》和两年前***《沙丘2》画面高到不知道哪里去。

 

当时这样***画面以及不错了


但真***不太好玩,说实话。

 

游戏***大多数时间都是纯拼***作,兵种之前***区别很小,又只有两个种族,所以很容易就腻了。

 


不过相较于初代,这一作还是有一些非常具有划时代意义***进步***。

 

一个是双层战争迷雾***引入。

 


在之前***RTS游戏中,战争迷雾***概念就已经出现,但是探索过后***地图就变成可见***设定让暴雪觉得值得改进。

 

于是就出现了双层***战争迷雾效果——当你***侦查单位探索过离开后,***会再次被战争迷雾笼罩,但与没有探索过***地图完全不可见不同,新***战争迷雾可以看到除了战斗单位外***建筑物和其他设施。

 

这个设定大大增加了游戏***战略元素,让许多遭遇战,伏击战或是换家等等战术都变得更加多样化。

 

另一个就是英雄概念***引入。

 


当然,英雄这个概念很早就在游戏中出现了,比如《魔法门》系列,但在RTS中,这个概念还是第一次出现,虽然只是一个资料片,也并没有让英雄成为可以影响整个***走向***单位,但确实为之后***发展奠定了基***。

 

同时,也让《魔兽争霸2》好玩了一些。

 


4


《魔兽争霸2》***问世,让大家看到了一个非常有潜力***游戏界新星。


而暴雪真正成为世界范围内让无数玩家追捧***公司***开始,还是源于《暗黑***神》

 


说起来,这个游戏***版权其实并不是暴雪自家***,而是来自于一个名为Condor***工作室,暴雪也是在主机***游戏***那段时间接触并收购了这个还在为世嘉***游戏***公司,同时也拿到了《暗黑***神》******权。


这个工作室后来也成为了大名鼎鼎***“北方暴雪”。


 


我无需赘述这个系列***游戏到底有多火热,只想说18天卖出100万份***销量在即使是在现在也是非常恐怖***一个数字。

 

而最能彰显这个系列影响力***,莫过于当年《暗黑***神》***许多设定,直接成为了未来无数游戏***照抄模板。

 

比如左红右蓝***UI设定,比如需要鉴别后才知道材质***装备属***,比如***怪物之后“叮”***一声从身上掉下来***装备和钱***音效。

 


当然还有地下城***设定,回城卷轴***设定,以及万恶***无限刷刷刷***设定,这些都在未来***几十年中,影响了无数***单机和网游。

 


不过在我看来,更加重要***是,《暗黑***神》***前两作,真正帮助暴雪***战网平台成为了更多人认可***联网平台。

 

在1996年***11月30***,战网正式来到这个世界,为暗黑玩家提供了联网服务,虽然当时非常简陋,战网******也不储存玩家***游戏数据,而仅仅是作为一个媒介,但这是之后暴雪所有游戏***一个基***平台,也确立了暴雪所有游戏都要联网***一个基调。

 


而在两年后诞生***《星际争霸》,则将这个平台真正变成了一个至关重要***平台。

 

甚至可以说,成为了现代意义上许多电竞元素******育之所。

 

比如现在随处可见***万恶***“天梯”***。

 


 5


1998年,RTS游戏圈***争斗进入了白热化***阶段,老牌游戏公司westwood旗下***《命令与***》和其资料片《红***警戒》成***吸引了全球RTS爱好者***眼光。

 


而在1996年***E3上,暴雪工作室带着《星际争霸》***游戏前来参展,可惜口碑暴***,被无数参展媒体口诛笔伐,这个照抄《魔兽争霸2》***游戏被称为《魔兽争霸》太空版。

 


更让暴雪深受打击***是,当时***Eidos离子风暴工作室***RTS游戏《***:gift3 星球风暴》同样是太空题材,完全把当时***《星际争霸》比了下去(虽***来发现这个只是一段演示,不是实战画面)


 

痛定思痛***暴雪***了之前***版***,重新招人开始了背水一战,一年之后《星际争霸》***alpha版***推出,1998年三月,正式版发售与所有玩家见面。


 

而也正是这个划时代***作品,让西木不再独霸RTS圈,三个种族***设定也让暴雪成***进入一个既成就了它,也同样让它饱受非议***领域——

 

游戏平衡***。

 

这个概念也深深影响了之后所有***电竞项目,乃至衍生出了不同厂家,不同风格***平衡***调整方式。

 

不过这些都是后话,《星际争霸》在发售后***三个月内成***达到100万套***销量,成为当年全球销量最大***游戏。而在后续******中,1100万***销量也是让这个系列成***跻身最畅销游戏***行列。

 

这可只是正版销量,那茫茫多***盗版可是远超正版***存在,可想而知这个系列惊人***影响力了。

 

而当时***战网,在最活跃***90天中,平均每天都有130万***用户登录,这在20年前,可以说首屈一指。



在后续***版***中,暴雪又放出了我个人认为对后续游戏行业影响最大***一个游戏衍生软件——地图编辑器

 

这并不是第一个被厂商放出***自定义编辑***,但却是影响力最大***。

 


也正是这个编辑器催生了DOTA这个游戏***诞生,从而导致了无数类DOTA游戏***繁荣,影响至今。

 


不过当时***暴雪并没有意识到这一点,他们***想法依然是比较纯粹***程序员思维——希望玩家可以更加***地创作自己想要玩***地图而已。

 

这也为后来***DOTA版权纠葛埋下了伏笔。

 

1998年是暴雪真正意义上走向******一年,两年后***《暗黑***神2》和四年后***《魔兽争霸3》则是将欧美ARPG和RTS完成了属于暴雪***定义。

 

也就是从那个时候开始,无数玩家变成了一个又一个暴雪粉丝,而在强大***粉丝基***和资金支持下,几年后暴雪也成***地不再依***任何一个游戏展,而是***召开自己***暴雪嘉年华,成为游戏圈***一道独特***风景线。

 


6

 

时间走到2003年,《魔兽争霸3:冰封王座》***发布让无数玩家沉迷于让局势千变万化***一张张地图中,但暴雪自己却在考虑如何将剧情模式***故事更加生动地演绎,甚至于不再依托于这些容量有限***单机游戏。

 


于是一年后,网游时代中标杆******作品问世——《***》

 


这款至今已经***了14年***网络游戏,在一代又一代***网游浪潮更迭中依然屹立不倒。而它庞大***世界观,无数形形*********角***,惊人***副***设计,完备***公会体系以及让***罢不能***装备***,深深影响力无数***游戏玩家和游戏制作人。

 


可以看到现在诸多网络游戏,***中都是沿用了这些元素,并且都很难超越wow这个源头。

 


一个游戏***伟大在于两个方面:一个是对于现在正在玩***玩家们,这些玩家一定要觉得游戏好玩才行;一个是对于以后***玩家和游戏制作人,这个游戏要对以后***游戏有启发作用。

 

那些在游戏史上留下痕迹***诸如《塞尔达传说:时之笛》《雷神之锤》《马里奥制造》等等游戏,都是完成了两个方面才被人无数次提及***。

 


毫无疑问,《***》也是一样。

 

这款***全球网游市场多年***经典游戏甚至没有被时间打败,在***了14年之后,依然能够称为世界范围内影响力最大***游戏之一。

 


可以说绝无仅有了。


不过在《***》发布后,暴雪进入了低产期,不再和2000年前后那样高频率地发售游戏了。

 


下一款游戏《星际争霸2》更是间隔了6年才姗姗来迟。

 

依然是精美***CG,流畅***手感,还算不错***故事,但与十年前不同,RTS***浪潮已经过去,即便是这个可以被称为“最完美***RTS”***游戏,依然没法逆转潮流。

 


暴雪遭遇了成名后***第一次“叫好不叫座”。

 

当然,这个也是相对于暴雪而言,毕竟三部曲加起来超过2500万套***惊人销量也是非常惊人了。

 

奈何此时风口浪尖***已经是DOTA。

 

RTS***复杂***作让许多年轻***玩家望而却步,即便是许多暴雪粉丝,也是打通了战役模式后就束之高阁,至于******天梯更是常常只有几万人在线,有些凄凉。



但凡玩过星际2***玩家,应该都能感受到暴雪在这个项目中投注***心血和努力,但同样也正是这个游戏,成为了暴雪走向下坡***开端。

 

 7


如果是熟悉暴雪***玩家,应该都知道《星际争霸》***成***和韩国***关系非常大,当年韩国政策倾斜,鼓励玩家去玩电子游戏,而《星际争霸》更是成为了顺应时代***宠儿。


韩国总统文在寅也是《星际争霸》***地图作者

 

当然,大量投入和职业化***韩国星际,也一直走在世界***前端。

 

恰逢《星际争霸2》发售,韩国自然也会跟进。

 

不过此时韩国星际圈大佬kespa和暴雪却产生了分歧,核心点在于版权问题。

 


韩国认为他们有完全***自***去组织比赛,和暴雪没有关系;但是暴雪***强硬众所周知,所以决定收回联赛圈,也就是说韩国所有***星际项目比赛都是暴雪公司独家创办。

 


这一下双方就谈崩了,甚至于韩国电竞协会对游戏***部门也施加影响力,星际2一度在韩国是******游戏。

 

虽然暴雪在韩国***推广过程中非常放低姿态,但独霸韩国市场***kespa则是一直保持***态度。

 


直到暴雪和GomTV签约独家赛事主办权和电竞赛事播放权时,kespa发出声明,指责暴雪无视10年以来为电子竞技付出血汗和热情***选手俱乐部和粉丝,同时联合十二个俱乐部坚决***。

 


事关核心利益,所以这种争执无分对错,但这种强硬到宁愿双败也不愿意退步***做法,让星际2***发展大受打击,也是从此开始,暴雪逐渐失去了成为世界电竞圈领头羊***地位。


而在星际二发生争端***同时,另一个更加重要官司也是在进行中——关于dota******。

 

Dota***前身虽然诞生于星际一***地图编辑器中,但发扬光大还是在《魔兽争霸3》***自定义地图里,可以说这个在现在看来都十分强大***地图编辑器,真正使dota这个影响了后续十年***游戏发生了蜕变。

 


不过不管是这两个中***哪个游戏,都涉及到了版权问题。

 

那就是DOTA到底属于冰蛙这个作者,还是暴雪这个游戏***所有者?

 

这种涉及到无法估量***利益******事情,自然是用法律来解决最有说服力,只可惜这个官司打到最后,又是一个两败俱伤***结果。

 

暴雪获得了自己游戏中***地图***所有权,但是必须改名;冰蛙可以继续做他***DOTA2,但是不能使用任何和以前一样***模型和名字。

 


结合在这段时间内《英雄联盟》***出现和火热,可以说这又是一个双输***典型案例。

 


至于暴雪自己,虽然获得了地图***所有权,但是之后做出来***《风暴英雄》可以说看不到一点DOTA***影子,让无数***失所望。

 

而这款《风暴英雄》,更是成为了暴雪在2000年后,最失败***作品。

 


 8

 

可以说在电竞时代***职业化全面到来之后,暴雪开始逐渐落后于时代。

 

许多人诟病暴雪***一点在于暴雪很喜欢“教你玩游戏”

 

在电竞发展***初期,这样***做法是具有引导作用***,暴雪从《魔兽争霸2》开始就非常鼓励提高玩家***微***,到了《星际争霸》中则是达到了顶峰。

 



但无论当时***玩家们进行如何复杂******作,这些都在暴雪***计算范围中,也是他们认可***游戏方式。

 

不过随着《炉石传说》***推出,卡牌游戏***各种组合和玩家***无限创造力让游戏变得逐渐脱离了暴雪***掌控。

 

从早期***法师冰法***,战士***“***石战”,再到后来***盗贼***“奇迹贼”和战士***“奴隶战”,甚至于德鲁伊***咆哮系列也惨遭毒手。

 



这些在游戏设计是没有考虑到***所谓“自闭卡组”,统统遭到了毁灭******打击。

 


而暴雪对这些卡组***平衡***修改也是非常粗暴——直接砍到没法玩。

 

这样简单粗暴***行径,让许多玩家深受打击。

 

此时,“暴雪教你玩游戏”******一览无遗,也让不少普通玩家心生反感。

 

两年后,前文提及***《风暴英雄》正式发布,这款游戏从发布前***万众瞩目,到发售后***无人问津,可以说变化之大,让暴雪都始料未及。

 

游戏中大规模***玩法***和许多充满了固定教条***玩法,同样彰显了暴雪一贯***教玩家玩游戏***风格。

 


平心而论,如果将这个游戏作为一个《星际争霸2》附带***小游戏,绝对是物超所值***;但将这游戏作为对标《英雄联盟》和《DOTA2》***游戏,实在是有些差***太远。

 

即便是在大型更新后***版***,也只能说是一个还算不错***作品,距离优秀尚有距离。



9

 

从《星际争霸2》发售***2009年开始,截止到《风暴英雄》发布***2015年,暴雪经历了《星际争霸2》***电竞坎坷,DOTA***版权争夺,《暗黑3》******拍卖行风暴,《风暴英雄》***折戟沉沙,《***》口碑最差***《德拉诺之王》资料片,以及《泰坦》计划***全面失败。

 


可以说,除了《炉石传说》***成***风靡之外,暴雪在这五六年中陷入了有些停滞不前***境地。

 

同时,也为自己***自大和迟钝付出了很大***代价。

 

其中最大***失误,莫过于和全面发展***电竞失之交臂。

 

显然暴雪也意识到了这一点,2016年推出***《守望先锋》明显就是瞄准了电竞这个方向,脱胎于传统FPS,又融合了许多新时代元素***《守望先锋》在2016年获得了巨大***成***。

 


同时也成为了2016年影响力最大***游戏。

 


然而,却因为暴雪过分注重竞技元素,以及重蹈“暴雪教你玩游戏”***覆辙,《守望先锋》在火热了大半年后,迅速降温。

 

虽然在全球范围内依然有着很高***关注度,但与当时现象级***火热已经不能同***而语。

 

 


在广大老玩家***口中,暴雪一向是以“暴雪***”***形象出现***,这么名字有两个含义:一个是暴雪***游戏确实让人心悦诚服,顶礼膜拜;一个则是说暴雪***态度非常强硬,同时还喜欢教育玩家,就和***一样严厉。

 

可以说,从发于微末开始,暴雪严谨和追求细节***态度让无数人折服,也正是这种精益求精***态度,让无数玩家甘愿成为他***信徒。

 

比如暴雪嘉年华上,经常会有一个红衣服***男孩对《***》***游戏剧情进行提问甚至于修正。

 

这源于2010年暴雪嘉年华***一次观众提问。

 

当时话筒递给了一个胖胖***红衣男孩,他询问******游戏负责人,为什么在小说剧情中弗斯塔德蛮锤是三锤议会***成员,但是***服中却变成了库德兰蛮锤。



这个问题让魔兽***负责人都有些摸不着头脑,最后设计师承诺会在之后对游戏内进行修正。

 



而事实上,这个提问直接导致了暴雪删除了当时***蛮锤相关***剧情。

 


这个小男孩则变成了游戏中***一个npc,站在三锤议会***旁边,被称为“蛮锤***者”,并且在之后***暴雪嘉年华中,暴雪都会邀请他来进行对剧情***质疑和提问。



 

这种态度其实就非常能够让玩家信服,或许***身是一个游戏设计***失误,但是在爱好者***提醒下修正之后,依然正视自己***错误,这对于一个成名已久***世界级大公司来说,非常不容易。

 

但同样,后来那句著名***“爱玩玩,不玩***”,也让许多爱好者离心离德。

 

10


在2018年***今天,暴雪早就不再是那个游戏圈顶端***唯一,无数***质疑者也纷纷表示暴雪江郎才尽。

 

而暴雪这些年许多遭遇和行为似乎成为了他们***佐证。

 

或许就和暴雪那句著名***台词一样——王权没有永恒

 


但作为一个快20年***暴雪粉丝,我依然期待着那个永远领先时代,甚至能够定义游戏玩*****天才暴雪,能够早***王者归来。


-END-


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